牌处理装置和相关组件和构件
2019-11-22

牌处理装置和相关组件和构件

一种牌处理装置可以包括洗牌设备和牌输出部分,牌输出部分具有位于洗牌设备和该牌输出部分的接口处的牌缓冲区域。牌输出部分可以被配置为相对于洗牌设备移动并改变牌缓冲区域的定向。具有基本平坦的牌输出区域的牌处理装置可包括具有至少基本平坦的抽取表面的接口部分。基本平坦的牌输出区域可以允许沿多个至少基本水平的方向从基本平坦的牌输出区域的出口抽取游戏牌。对游戏牌洗牌的方法可以包括改变牌缓冲区域的定向,以及在牌缓冲区域内的一组牌的顶部和底部两者处将牌插入牌缓冲区域中。

在一些实施例中,牌输出部分206可以被配置为在第一定向和第二定向之间以至少基本上随机或自动的方式移动(例如,无需人为干预)。例如,牌输出部分206可以由控制系统105(图1)完全控制,使得在桌子212(图2)处管理牌处理装置1〇〇的发牌者和/或在桌子(图2)处玩的任何玩家212不知道牌输出部分206的移动以及牌在牌缓冲区域214中的放置顺序。在一些实施例中,控制系统105可以包括随机数发生器并且可以确定何时基于随机数发生器产生的数字在第一定向和第二定向之间移动牌输出部分206。在一些实施例中,牌输出部分206的默认位置可以处于第一定向。例如,牌输出部分206通常可以以第一定向定向,并且可以如控制系统105所确定的那样仅暂时移动到第二定向。

此外,由于牌处理装置100的越过功能,并且因为游戏牌可以一次一张地发送到基本平坦的牌输出区域108,所以在牌处理装置1〇〇内可能不存在这样的游戏牌的集合:其在将下一张游戏牌发送到基本平坦的牌输出区域1〇8之前不能被改变。结果,当与传统的洗牌机相比时,本公开的牌处理装置100进一步增加了游戏牌的随机化。

本公开的一些实施例包括具有基本平坦的牌输出区域的牌处理装置。牌处理装置可包括具有至少基本平坦的抽取表面的接口部分和设置在接口部分上方的盖。接口部分和盖可以在接口部分和盖之间限定出口。基本平坦的牌输出区域可以被配置为允许从接口部分的抽取表面上的基本平坦的牌输出区域的出口以多个不同的、至少基本上水平的方向抽取游戏牌,而不首先从在平行于基本平坦的牌输出的中心纵向轴的方向上从出口抽取。

图3示出了图1的牌处理装置的牌输入部分的放大侧视图;

在一些实施例中,基本平坦的牌输出区域108的盖6〇4的两个臂部分620、622的每个臂部分620、622可以通过开口628、630至少部分地与基本平坦的牌输出区域1〇8的接口部分602的抽取表面612分离。换句话说,两个臂部分62〇、622可以从盖604的基部618延伸并且可以按悬臂方式悬伸出基本平坦的牌输出区域108的接口部分602的至少一部分。将盖604的两个臂部分620、622的每个臂部分62〇、622与接口部分602的抽取表面612分开的开口628、630可允许游戏牌在两个臂部分620、622下方穿过以及通过开口628、630。换句话说,结果,开口628、630可以允许由第二牌馈送系统5〇6(图5A)发送到基本平坦的牌输出区域108的游戏牌从基本平坦的牌输出区域108的出口608中以多个、不同的、至少基本水平的方向抽出。具有所包括的夹角的一系列方向可以被表征为“可抽取角度”,可以从夹角中从基本平坦的牌输出区域108的出口608抽取游戏牌。例如,可以在可抽取角度内延伸的任何方向上从基本平坦的牌输出区域108的出口608抽取游戏牌。可抽取角度可以在沿着基本平坦的牌输出区域108的接口部分602的抽取表面612延伸的第三平面632内,并且可以相对于基本平坦的牌输出区域108的中心纵向轴线634居中,使得可抽取角度的一半延伸到中心纵向轴线634的各侧。在一些实施例中,可抽取角度可以是至少60°。换句话说,可以以可抽取角度抽取游戏牌的第一方向可以相对于可在可抽取的角度抽取游戏牌的第二方向在第三平面632中偏移至少60°,第三平面632可以包含大部分抽取表面612。在一些实施例中,可抽取角度可以是至少90°。在一些实施例中,可抽取角度可以是至少135°。在一些实施例中,可抽取角度可以是180°或更大。结果,可以在多个方向上从基本平坦的牌输出区域108的出口608抽取游戏牌,所述方向包括垂直于彼此或甚至彼此成钝角关系定向的方向。

一起参照图2和3,牌输入部分202的第一枢转轴线304可包括第一轴322,第一轴322可旋转地安装在牌处理装置1〇〇的框架结构102的两端。第一枢转轴线304的第一轴322可以沿着水平面轴向延伸,该水平面基本上平行于牌处理装置100可以安装在其上的桌子212的桌面210。此外,牌输入部分202的第一枢转轴线304可以定向在牌输入部分202的牌进入区域208附近,并且当牌处理装置100安装到桌子212上时,可以定位和间隔在桌子212的桌面210上方。在一些实施例中,牌输入部分202可以相对于牌处理装置100的其余部分在箭头3〇5所示的方向上绕第一枢转轴线304旋转。牌输入部分202可以在方向305上能够远离牌输出部分2〇6而旋转,以及远离牌处理装置1〇〇的洗牌设备204而旋转,且当牌输入部分202旋转远离牌输出部分206和洗牌设备204时,牌输出部分206和洗牌设备204可以至少部分地暴露。例如,在使用期间,牌输入部分202可以绕第一枢转轴线304并远离牌输出部分206和牌处理装置100的洗牌设备2〇4而旋转,以便于牌处理装置1〇〇的维护、故障排除和/或修理。换句话说,在图3中,牌输入部分202可绕第一枢转轴线304旋转,以暴露牌处理装置100的其他部分进行维护。

可以从该组游戏牌512的顶部544通过拾取辊524从牌缓冲区域214中移除游戏牌,如动作818所不。游戏牌可以通过第二牌馈送系统3〇6从牌缓冲区域214且沿着第二牌路径540移动通过牌输出部分206,如动作820所示。沿着第二牌路径540,第二牌成像系统508可以捕获每张游戏牌的第二图像,如动作822所示。游戏牌可以被传送到基本平坦的牌输出区域108,此处可以从基本平坦的牌输出区域108以及相对于第二牌路径54〇的多个、不同的、至少基本水平的方向中抽取游戏牌,如动作824所示。

在一些实施例中,基本平坦的牌输出区域108的盖6〇4的两个臂部分620、622的每个臂部分620、622可以通过开口628、630至少部分地与基本平坦的牌输出区域1〇8的接口部分602的抽取表面612分离。换句话说,两个臂部分62〇、622可以从盖604的基部618延伸并且可以按悬臂方式悬伸出基本平坦的牌输出区域108的接口部分602的至少一部分。将盖604的两个臂部分620、622的每个臂部分62〇、622与接口部分602的抽取表面612分开的开口628、630可允许游戏牌在两个臂部分620、622下方穿过以及通过开口628、630。换句话说,结果,开口628、630可以允许由第二牌馈送系统5〇6(图5A)发送到基本平坦的牌输出区域108的游戏牌从基本平坦的牌输出区域108的出口608中以多个、不同的、至少基本水平的方向抽出。具有所包括的夹角的一系列方向可以被表征为“可抽取角度”,可以从夹角中从基本平坦的牌输出区域108的出口608抽取游戏牌。例如,可以在可抽取角度内延伸的任何方向上从基本平坦的牌输出区域108的出口608抽取游戏牌。可抽取角度可以在沿着基本平坦的牌输出区域108的接口部分602的抽取表面612延伸的第三平面632内,并且可以相对于基本平坦的牌输出区域108的中心纵向轴线634居中,使得可抽取角度的一半延伸到中心纵向轴线634的各侧。在一些实施例中,可抽取角度可以是至少60°。换句话说,可以以可抽取角度抽取游戏牌的第一方向可以相对于可在可抽取的角度抽取游戏牌的第二方向在第三平面632中偏移至少60°,第三平面632可以包含大部分抽取表面612。在一些实施例中,可抽取角度可以是至少90°。在一些实施例中,可抽取角度可以是至少135°。在一些实施例中,可抽取角度可以是180°或更大。结果,可以在多个方向上从基本平坦的牌输出区域108的出口608抽取游戏牌,所述方向包括垂直于彼此或甚至彼此成钝角关系定向的方向。

可以从该组游戏牌512的顶部544通过拾取辊524从牌缓冲区域214中移除游戏牌,如动作818所不。游戏牌可以通过第二牌馈送系统3〇6从牌缓冲区域214且沿着第二牌路径540移动通过牌输出部分206,如动作820所示。沿着第二牌路径540,第二牌成像系统508可以捕获每张游戏牌的第二图像,如动作822所示。游戏牌可以被传送到基本平坦的牌输出区域108,此处可以从基本平坦的牌输出区域108以及相对于第二牌路径54〇的多个、不同的、至少基本水平的方向中抽取游戏牌,如动作824所示。

在一些实施例中,整个控制系统105可以物理地位于牌处理装置100内。换句话说,控制系统105可以集成到牌处理装置100的构件(诸如,例如,洗牌设备2〇4、牌输入部分202〈团4、牌相U出邰为206和平坦的牌输出区域i〇8)中或与牌处理装置1〇〇的构件集成在一起。在其他实施例中,控制系统105—个或多个构件可以物理地位于牌处理装置100的外部。这些构件可以包括例如计算机设备(例如,台式计算机、膝上型计算机、手持计算机、个人数据助手(PDA)、网络服务器等)。这样的外部构件可以被配置为执行诸如例如图像处理、奖励系统管理、网络通信等功能。_〇]控制系统105可以包括至少一个电子信号处理器922(例如,微处理器)。控制系统105还可以包括至少一个存储设备924,用于存储要由电子信号处理器922读取的数据和/或用于存储由电子信号处理器922发送到至少一个存储设备924的数据。控制系统105还可以包括一个或多个显示器1〇6、一个或多个输入装置920以及一个或多个输出装置926。作为示例而非限制,一个或多个输人装置92呵以包括键盘、键板、触摸板、按钮、开关、杠杆、触摸屏、压敏垫等,并且一个或多个输出装置926可以包括图形显示设备(例如,屏幕或监视器)、打印机、一个或多个发光二极管(LED)、用于发出可听信号的装置等。在一些实施例中,输入装置920和输出装置926可以集成到单个整体结构(例如,显示器1〇6)中。

本公开涉及牌处理装置和相关组件、构件和方法。特别地,本公开的实施例涉及牌处理装置、牌处理装置的牌缓冲区域、牌处理装置的基本上平的牌输出区域以及洗牌的方法。

图5D示出了处于第二定向的牌输出部分的放大侧视图;

再次参考图5A-5E,牌输出部分206的第二牌馈送系统506可以包括第二牌路径540(例如,游戏牌沿着其移动通过牌输出部分206的路径)。第二牌路径540可以从牌处理装置1〇〇的牌缓冲区域214通到牌处理装置100的基本平坦的牌输出区域108。第二牌馈送系统506的缓冲器拾取辊524可以在牌输出部分206的牌缓冲区域214中收集的一组游戏牌512的顶部544从牌缓冲区域214中移除游戏牌。第二牌馈送系统506还可具有另外的辊对548、550、552、554、556,它们可以将游戏牌从牌缓冲区域214移动到牌处理装置100的基本平坦的牌输出区108。例如,如上所述,第二牌馈送系统506的缓冲器拾取辊524可以从牌缓冲区域214中的一组游戏牌512的顶部544移除游戏牌,并且附加辊548、550、552、554、556可以将游戏牌传送到基本平坦的牌输出区域108。在一些实施例中,牌输出部分206的第二牌馈送系统506可以一次一张地将游戏牌传送到基本平坦的牌输出区域108。在一些实施例中,第二牌馈送系统506可以不将另一张游戏牌传送到基本平坦的牌输出区域108,直到存在于基本平坦的牌输出区域108中的游戏牌(例如,先前发送到基本平坦的牌输出区域1〇8)被从基本平坦的牌输出区域108中取出(例如,由发牌者分发或以其他方式移除)。换句话说,直到控制系统105在基本平坦的牌输出区域108中接收到指示不存在游戏牌的信号,另一张游戏牌不能被传送到基本平坦的牌输出区域108。

使用自动洗牌机时,牌计数是一个重要问题。当玩家能够预测什么牌要被处理以及正在处理的那些牌的接近度时,娱乐场经常会失去娱乐场所优势。娱乐场希望减少或消除玩家计算牌的能力。连续洗牌机有助于降低计数牌的能力,但是可能需要用来消除牌计数和改善牌输送的人体工程学的另外的方法。